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欧美现缓和迹象,疫情“震中”要转向印度和非洲?

时间:2020-04-16 14:00  阅读: 次  来源:好文学  作者:admin  评论:- 小 + 大

▲世卫组织:非洲16个国家社区传播情况令人担忧。  新京报“我们视频”出品


全球抗疫形势依旧不容乐观,但仍不乏有好消息传来:欧洲重灾区的意大利、西班牙出现了拐点的迹象,美国的住院率也开始企稳,有好转的迹象。尽管还有局部反复的可能,不过这些疫情重点区域走出“至暗时刻”的趋势,还是很明显的。


然而,这不是全球抗疫的终点,疫情向印度、非洲等欠发达地区扩散的趋势,已经引起了世界的关注。人们普遍担忧:这些地区会不会成为疫情的“新震中”?


疫情后半程,印度与非洲22亿人口堪忧


今天原是印度“封国21天”的最后一天,印度总理莫迪上午10点发表电视讲话,宣布封国期限延长至5月3日。在过去的20天,印度确诊病例从不到500例上升至一万余例,数字上升了20倍。非洲新冠确诊病例逾1.3万例,且疫情正向农村地区扩散。


首先,印度、非洲等欠发达地区的气候环境并不是阻挡疫情的天然防线。新冠肺炎疫情是种全新的流行病,人类对它的了解极为有限。新冠病毒传播的环境因素还未明确,不能贸然认为炎热气候就能够阻挡疫情传播。此前在新加坡等高温多湿地区,病毒的活动也没有停止。而且,欠发达地区并非都是夏日炎炎的热带,当地气候环境和地理环境复杂,同样存在大片的温带、亚热带地区。


新冠疫情是一场全球公共卫生危机,欠发达地区不可能“自动屏蔽”疫情。哪些国家将会成为疫情高发地区,有待对病毒传播规律的深入研究——但从现有的发展形势看,疫情会比科研进度跑得快,形势不容乐观。


印度、非洲等经济欠发达地区的疫情一旦暴发就很难遏制,这是国际流行病的多年规律。WHO的《2019年世界疟疾报告》显示,2018年全世界估计发生2.28亿例疟疾病例,其中93%发生在非洲区域,而撒哈拉以南非洲十九个国家和印度承担全球近85%的疟疾负担。


疟疾的传播是全球性的,没有天然的地理和气候特征,却在经济欠发达地区集中暴发,主要是社会因素造成的。如果新冠疫情传播和疟疾接近——没有明显的地理、气候障碍,那么最后的结果应该相差无几。经济欠发达地区也将承受主要的疫情负担。


这涉及印度的13.26亿人口和撒哈拉以南地区的9.36亿人口,换而言之,这22.62亿人将成为疫情后半程的主要承压者。然而,和东亚、欧洲、北美作为主战场的前半程相比,后半程很可能更令人忧心。


印度:警惕贫民窟成为疫情“火药桶”


疫情不仅是医学问题,而且是社会发展综合水平的考验。决定疫情暴发强度的因素有人口密度、卫生条件、健康水平,而决定“抗疫水平”的因素有政府治理能力、经济承受能力以及医疗资源水平。欠发达地区在各个方面都是忧多喜少,很难乐观。



▲印度“封城”引发百万人返乡。   新京报“动新闻”出品


以印度为例,印度的城市化率仅32%,这意味着缺乏高效率的公共卫生体系。大片的城市贫民窟是各种流行病的火药桶。


印度农村的人口密度虽然略低,但卫生环境和医疗资源更为糟糕,一旦疫情输入就会迅速失控。


这就让印度的防疫政策处于非常危险的局面。一方面城市贫民窟难以进行有效防控,另一方面还要阻止贫民窟居民回乡避难。而进入封城模式后,长期在城市边缘打短工的贫民窟居民“出不去”也“回不去”,经济压力陡增。


这将是印度疫情防控不得不面对的挑战。


非洲:蝗灾+疫情下的双重考验


撒哈拉以南欠发达国家与印度相比,情况更糟。印度还有较成熟的制药产业等工业部门,社会慈善事业也一直稳定运作,补充了政府的治理功能缺位。相比之下,撒哈拉以南的欠发达国家长期依赖外部援助,连正规的抗疫能力也谈不上。


不过,这些地区普遍年龄结构偏低。“年轻态”可能对降低死亡率有所帮助——但这也仅仅是可能,现在还不知道这些地区广泛存在的营养不良对年轻人抵抗力的损害有多大。


尤其是今年,严重的蝗灾正在这些地区为祸。几乎与疫情同时暴发的大型蝗灾正在进入第二阶段,危害程度可能是第一阶段的20倍。非洲多国可能粮食大规模减产,乃至绝收。粮荒加疫情的叠加效应,格外令人担忧。


总之,经济欠发达地区很有可能形成新的疫情“震中”。但和疫情前半程不同,这些地区的受灾程度很难体现在数据上。


这些地区的基层治理、医疗体系均不完备,有些甚至完全空白。数据统计只能依赖“估算”——疟疾病例的统计就是靠一种“比翻硬币可靠不了多少”(出自《柳叶刀》一篇专题论文的评价)的“口头尸检”进行的估算。面对新冠这样全新的疾病,他们的统计数据准确率只会更低。


在新冠疫情的前半程,人们关心的是医学和政治。即将到来的下半程,将会提醒人们经济发展水平是决定性的因素。


经济发展水平越高,对抗的能力越强,甚至国际社会的关注度也更高。这也提示我们,不能任由欠发达地区成为疫情防控体系的“孤儿”。团结携手、守望相助,才能共同对抗新冠病毒这个异常强大的敌人。


□关不羽(专栏作家)

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关键词:欧美 缓和 迹象 疫情 震中 转向 印度 非洲 

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